语言类话题在雅思口语考试里通常被归到四大类话题(Person, Object, Place, Event)中的Object一类,相对于同一类别中的其他话题如magazine & newspaper, film & TV program, sports activity & game等来说,它的考查频率并不算高,但要中国考生用本就不是最熟悉的英语来回答关于语言的话题,这本身就是一个挑战,考生应考时不免会产生紧张情绪。所以要能在考场上从容应对此类话题,首先还是要对其有充分的了解和准备。

雅思口语考试通常分为三个部分,其中都可能出现关于语言的话题,按出现频率的高低主要以第二和第三部分的考查为主。话题的侧重点通常是除母语以外的其它语言如英语、第二语言或者其它多种语言。考查内容涉及对语言本身的探讨,语言的学习以及与其它话题相关联的综合性题目。下面,就考试的三个部分来总结和归纳一下此话题在各部分的出题方向,并以真题为例提供一些答题思路和技巧供考生参考。

Part 1

第一部分一般较少会考查到语言类的题目,考查范围由小到大来看,可以大致分为以下两种情况。事实上这也是各部分所有语言话题的考查范围。

1 关于雅思本身考查的语言 — English:

既然来考雅思,对英语的学习必定会有自己的一番体会和感悟,考官把英语作为考查对象是最理所当然的。也是因为考生对英语的熟悉度,回答这些问题只要充分借鉴自身经验,照实回答就能很好的应对。来看以下真题:

① How long have you been learning English?

② Did you learn your English well?

③ Why do you learn English?

④ What do you think is a good way to learn English?

即使是回答最简单的”yes or no”问题如第②题,也绝不是一个单词那么简单。回答除了要完整成句以外,还一定要有适当的扩充,甚至为避免较为绝对,可以选择用较为委婉的方式。如本题,如果回答”no”,考官看来可能是没有自信的表现,如果回答”yes”但考官并不这么认为的话又会显得较为尴尬,此时便可以说:

Well, I think I’ve tried my best to learn it anyway, but I’m not sure whether I learned it well or not. That’s why I am taking IELTS examination now to get my English language level.

2 关于第二语言或一门外语 — The Second Language/A Foreign Language:

这类题目的范围看似更广,但很多题目的回答仍旧可以借鉴英语,因为对中国考生来讲它是包含在此范围之中的。所以如果是一些基本的语言问题,考官只是想了解一些考生对语言的掌握情况以及学习语言的意愿等,考生都可以把英语作为答题的基本参考,或者作为答案的一部分。如以下真题:

① What languages do you speak?

② What languages do you want to learn? Why?

③ Have you learned a second language before? What is it?

当然对个别的题目language一词并未有过多修饰,也可以开发一些有个性的答案。如第②题,很多考生可能会把去国外工作或学习,需要掌握当地语言以便更融入当地生活作为理由来回答。同样的原因其实也可以用于学习本国的方言(dialects),这样思路就又开阔许多。

方言也是语言的分支,更因为中国方言众多,东西南北差异较大,所以也可以把对方言的掌握和学习作为答题的参考:北方人到南方,内陆人到沿海,为生计为学习都有掌握当地语言的必要性。另外,为了通过语言了解文化或为了丰富娱乐生活而学习语言等原因都可以顺理成章套用其中。

说明:鉴于目前的一种考试趋势是口语第一部分的题目偶尔还会涉及到后面两部分较深入一些的内容,形式上类似第三部分,如对比和比较形式的问题,这部分内容参见后面对第三部分问题的解析。考查过的真题如:

① What’s your suggestion on language learning?

② What’s the most difficult part of language learning?

③ Who can learn a foreign language better? The elderly or the young?

④ Do girls learn a foreign language more quickly than boys?

⑤   What do you think is the difference between a language and a culture?

即便出现这样的问题,考生要切忌把它们当成第三部分的问题来展开,回答要适可而止。