美国留学生活文化:手机篇

手机在我们现代人生活中是不可缺少的必需品。Iphone的外观抢眼,内置强大,nokia的质量,性价比高等等已经成为我们购买手机的一个条件。那么对于我们留美的学生,应该样购置手机呢?

美国的手机和国内的手机的主要区别在于:

1. 美国手机开户比国内更为正式,不存在北京那种二十块钱随便就能买号的情形。在美国手机开户一般需要SSN,有些公司允许没有SSN的情况下开户,但须交纳一定押金(例如500元),这笔押金一般会在一年或两年后以预交话费的形式归还。即使在没有SSN的时候开了户,一旦申请到SSN也需要马上告诉手机公司。按时交纳手机话费是提高个人信用的途径之一。

2.美国各地都有若干家主要的移动电话运营商互相竞争,例如Cingular/T-mobile/Verizon/Sprint等等。这些运营商在不同的地区有不同的信号优劣程度,请向学长咨询当地的主流运营商。不同的运营商会推出各自的不同档次的plan。一个典型的plan一般以如下形式出现:每月交纳一笔固定的月费,然后得到一个每月的工作日通话时间额度,只有在周一到周五的白天通话才记入这个额度。每月不超过额度的通话时间不会另外计费,超出额度的通话时间会以较高费用额外计费。除周一至周五白天以外的时间的通话记入另一个额度,这个额度往往极为充裕(有时甚至就是无限),一般不会超出。另外不同的运营商还会推出各自的额外优惠如family plan等等。举例来说,我自己的手机是洛杉矶的Cingular手机,我采用的plan是每月50元左右的月费(税后),450分钟的工作日通话额度,5000分钟的其余时间额度,另外Cingular有两项很好的优惠,一是Cingular手机之间通话免费,二是每月用不完的工作日额度可以累积(roll over)到下月使用。我的实际使用情况是每月工作日额度一般能用掉50%到80%,并且由于有前月累积,从未出现过超额通话的情形。各位可以自己在网上查询当地手机运营商提供的plan。

3. 短信额外计费,并且收发均计费(一般是一条一角钱)。所以在美国很少有人发短信。取而代之的是语音信箱服务。几乎所有的手机上都提供此项服务,即无人接听时会自动转入语音留言。

4. 手机号的格式看起来同住宅电话完全相同,都是1-xxx-xxxxxxx,拨号的时候国家区号1可以不拨,但后面的三位地区区号和七位电话号码一般都要拨。大多数手机都不存在长途的问题,也就是拨美国境内任何号码都同样计费,有些服务商还提供免费外地漫游(roaming)。 顺便说一下给国内打电话的问题:拨打国际长途需要购买长途电话卡,拨电话时,先拨电话卡的电话(往往是一个当地电话),然后按照提示输入电话卡的密码,然后输入国内电话号码,输入格式是011-86-区号-电话号码,注意不能遗漏前面的011。长途电话卡可以在中国城很多街头报刊书店购买,也可以在网上购买(例如www.ecallchina.com ),购买方式和通常的网络购物类似,没有信用卡用debit卡代替就可以了。

5. 手机缴费完全在网上进行。每月会有帐单,登陆手机网站用银行帐户或者信用卡付费即可。

6. 各家公司都有遍布各地的营业网点办理开户。第一个月需要交一笔额外的手机开户费。至于手机电话本身则相当便宜,多数会在开户时附送或提供大额优惠购买。如果愿意用自己以前的旧手机,可以去办理手机开户的网点咨询如何带机入网。不同开户网点(而不仅仅是不同手机运营商)有不同的手机购买优惠,可以咨询学长哪里最划算。注意有些手机运营商的手机不是机卡分离的,即以后不能换用别家公司的sim卡。手机丢失后可以去开户网点咨询,一般会以比较优惠的方式获得新手机。

你最后讨论一下账单(statement/bill)。在美国每月会收到大量账单(手机/电话/煤气/水电/银行账户/信用卡……),为了避免被纸信淹没的困扰(也为了节省成本),大多数公司都提供电子帐单的选项,以电子邮件的方式寄出或直接登陆网站查询。但是很多时候申请信用卡时银行却会要求你提供电话或水电的账单原件以核实你的住址信息,所以一般会在身边保留一些纸质账单备用。账单会列出当月消费的明细(电话账单上会列出每一次通话的详细信息),付费方式可以选择给公司邮寄支票或者网上电子付费,多数情况下大家都采用后一种方式。

以上就是购置手机时,需要注意的地方,也许你会觉得十分繁琐,但是美国购置手机比我们中国严格的多,所以这也是为什么我们要特地开出一篇帖子来仔细讲讲购置手机。

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