备考托福

新托福考试由四个部分(four parts)组成:阅读、听力、口语、写作。成功的托福考试要求我们在每个方面都发挥出自己能力的极限。

阅读(reading)

很多考友们说新托福的阅读难度(difficulty)好大,很多单词(word)都不认识,句子(sentence)也看不懂。解决(to solve)这样的问题(problem),我们应该从最根本(the basis)入手:词汇(vocabulary)和句子结构(sentence structure)。新托福考试的阅读部分覆盖面(coverage)越来越广,题目的topic涉及到很多专业领域(field),如生物(biology)、地理(geography)等等;因此,我们也必须认识一些相对专业的(professional)词汇,这样可以促进我们对于文章的理解(understanding)和把握,也对词汇题有巨大的(huge)好处。长难句的把握是几乎所有阅读考试的根本(basic)问题;针对此项问题,我们需要了解长难句的语法(grammar)结构,扩大(to expand)阅读量。推荐参考一些经典教材如新概念第四册等。

词汇和句子结构的把握提高了,从根本上说(basically)我们的阅读能力(reading ability)在提高。几乎所有托福的高分(high score)得主都有很高的(high)阅读能力。然而,这样的进步(improvement)要在短期看到效果(effect)并不容易(not easy);毕竟(after all),阅读能力的提高是一个长期的(long)过程(process),要建立(to build on)在一定阅读量的基础上。所以备考托福,其实并不是一日之功,我们可以从很早就开始为提高自己的英语水平做准备(to prepare),有意识地(consciously)、主动地(actively)扩大自己的阅读量。

当我们的阅读能力达到一个较高的水平(level)时,新托福考试就开始考验(to testify)我们的另一个能力:考试技巧(skill)。考试技巧其实不外乎以下几个方面:迅速把握文章内容(content)、识别题目(question)、针对不同题目进行不同解法,以及快速排除(to exclude)错误选项。即便是高分得主,在潜意识(unconscious)里也完成(to finish)了这样的过程。我们在备考期间,应该尤其(especially)重视在这些方面进行总结(to conclude)。另外需要特别提醒的是,我们在做题中,针对一个题目选出(to choose)答案的时候,一定要在文章中找到答案的依据,切不可凭印象(expression)做题。

有同学会问,到底应该先读文章再做题目(to do exercises after reading passages)还是一上来直接做题目呢(to do exercises immediately)?两种方法都尝试一下,找到更适合自己的方法。上来直接就做题,可以很快接触题目,做一道是一道,心里踏实;先阅读文章后做题,可以对文章整体有一个大致的(general)把握,开始做题后入手也快。两种方法各有利弊,不过对于后种先读文章的同学,对于阅读深度(depth)的把握需要适当(appropriate),也就是指读文章的精细程度。我的个人建议(personal suggestion)是,读文章时抓住(to grasp)段落的主旨或主题句,留心(pay attention to)重要的支持性论据。这样一来我们也就大致把握文章的内容而且不用精细到每一句话(every sentence)。同时在时间上要控制(to control)在五分钟之内,这样好为后面的题目留出时间(to leave time)。

听力(listening)

正如阅读部分,听力能力的提高也是一个长期的过程(process)。其实除了(except for)写作(writing)可以短期速成以外,提高英语能力的本身也是一个缓慢的(slow)过程。我们可以平时多听英语广播(English broadcast)、看英文节目(English program)或看原版英文电影(English movie)。很多“听写”方法(method),是锻炼听力能力的好办法。在做听写(dictation)时,我们可以将听写的内容和出题的内容进行比较(to compare)和总结(to conclude)。这样可以帮助(to help)我们识别听力的重要出题点(point),摸清ETS的出题思路。因为听力考试是在模拟美国课堂和生活的真实场景(scene),所考察的题目也通常是讲座(speech)或者对话(dialogue)中重要的信息点。

在练听力时,我们应该尤其重视多次重复的(repeated)内容、谈话者重音(accent)强调的内容、谈话者给出的建议、谈话者对某个问题做出解释(暗示问题的重要性)、意思出现转折的地方、重要的人名(name)等。通过不断的总结(summary),我们对于听力内容会更有主动权。虽然真正的听力考试并不是听写,但我们可以对于需要重点注意的地方尽可能多记笔记(take note)。有可能的话(if possible),把speaker的每一句话记下来(主要是key word)来辅助回忆(memory)。

听力是孰能生巧的过程。很多同学最初(initially)接触听力感觉困难(difficult),有很大的原因是因为对于新托福考试这种听力模式很不适应。因此(therefore),考前尽量多做真题和模拟题是非常关键的(important)。最推荐的依然是OG、TPO,另外Barron的听力部分也推荐有能力的同学尝试一下:听力段落(paragraph)非常长,可以考验我们记笔记的能力(ability)和耐心(patience)。

口语(speaking)

口语部分可能是全中国学生新托福考试中最头疼的部分(part)。口语部分的6道小题,分别考查(to testify)我们表达自己观点(opinion)和重复别人观点的能力(ability)。提高口语能力的最好的途径就是:多练习(to practice more)!如果距离考试还有一定时间,努力去找学校里的外教或者同学聊天吧!多说永远是提高口语水平的方法。

开始备考托福后,目标就不单纯是提高口语能力了,还要尽快地适应考试。托福口语考试的时间非常紧(time is limited)。例如,前两道题只有15秒钟的准备时间和45秒钟的回答时间。怎么样能在45秒内完成漂亮的陈述(statement)呢?