你的小家伙准备开始学英文?这是一件多么令人激动的事情!一门语言对孩子的将来有很大的帮助,能帮他打开一扇认识世界的大门。阅读莎士比亚原著,真正欣赏另一种文化的魅力,做有全球眼光的世界公民,这一切皆有可能,孩子未来的人生可以如此丰富,孩子的发展甚至会超出我们的预期。

天生的语言学习家

孩子的生命中有一个神奇的现象:出生伊始,他就具备分辨所有人类的语音、接受世界上所有语言的能力;从哇哇啼哭到基本掌握母语,只需生命最初的短短两三年,无论这种语言有多么复杂!越来越多的研究证实,人类进化使得孩子一出生就具备了语言学习机制。而且,从一开始,这种机制就像成人的语言机制一样在“工作”了。

孩子具有很强的语言学习能力,这与大脑的可塑性有关。而正是因为大脑的潜力,让孩子同样拥有像学母语一样学习外语的能力!

向左?向右?

孩子到了三四岁时,很多父母开始考虑让孩子学英语的事情,但又担心这会占去孩子很多自由玩耍的时间。

是的,我相信世界上再没有其他国家的父母会像今天中国的父母这样对外语学习充满矛盾而复杂的心理。很多人回忆起自己的英语学习经历,总觉得是一件“投入产出比”极低、极“不经济”的事。虽然花了大把的时间,可到头来,收效却并不理想。

于我,英语学习的美好感觉不是在学校的课堂上找到的。在一个闷热的夏日午后,我偶然翻出母亲托人买回来的《新概念英语2》,无意中被有趣的故事吸引住了,竟然连蒙带猜地读懂了。一篇读懂了,真有趣,于是又读了一篇……一口气读了十几篇,完全忘记了那令人窒息的热!短短的两个小时带给了我极大的成就感。那个假期过后,我的英语成绩奇迹般地从班里倒数十名迅速变为名列前茅。其实,真的再简单不过了,仅仅是那个下午“读懂”的感觉,让我欣喜若狂,从此对英文学习乐此不疲。通过这个小例子,我想与大家分享如下体会:学习一门语言,第一要尊重语言学习本身的规律——理解、沟通与表达,第二要开启学习者发自内心的动力——找到成就感。

回归语言学习本身

不妨让我们来一起回想母语学习的经历:咿呀学语的宝宝指着一个苹果,妈妈会走过来给予积极的回应,手指着苹果,嘴里说着:“宝贝是要这个吗?苹果?”并且不断地重复着:“哦,宝贝要苹果,这个大红苹果……”一切都是那么自然。正是在这种不断的回应与互动中,孩子掌握了复杂而精妙的人类语言系统;同时,语言的有效交流让小家伙的需求得到理解与满足,又让他拥有一种巨大的成就感。

这样看来,英文并非仅仅靠背单词、学语法、考试就能很好掌握的,它是一项习得的技能,尤其对于孩子更是如此。按照母语的学习规律,孩子需要不断获得重复的机会,需要 “浸泡”在真实的语言环境中,从视觉、听觉或触觉等方面接受多感官的刺激,在理解中习得,并灵活运用于现实生活中。这样,对孩子来说,学习一种语言就不再是一种负担,而是一个“好用的工具”。要让孩子不断找到成就感:看懂有趣的英文图画书、商品说明书,听懂好听的英文歌曲,能和外国小朋友交流……孩子的兴趣一旦被调动起来,就会主动地学习,并在语言习得的道路上越走越远。

父母角色:最佳的学习伙伴

在孩子学习英文的过程中,父母应该扮演什么样的角色?最佳的学习伙伴兼环境设计者。抱着这样的心态,你就不必再担心自己的英文水平不够好、发音不够准等问题。说到这里,我想起前段时间陪四岁半的儿子画画的经历。小家伙一直不愿拿起笔,在他的小脑袋中,“画画是件很难的事情”。说实话,我也这么想!因为我从小画画就不好。偶然间,我在一本书中看到这样一句话:“画画,其实就是将你的眼睛想像成一部照相机,不断地拍摄,眼前的一切皆是作品。”这句话让我茅塞顿开,一下子找到了源源不断的绘画素材。那一晚,我成了“高产画家”,用儿子的油画棒和水粉画了好几幅画,真没想到自己竟能画出“那么好”的画,而这一切就是在陪伴孩子画画的过程中获得的。也许正是这份发自内心的喜爱与兴奋,让儿子十二分地好奇,他说:“好玩吗?妈妈,我也要画。”那一晚,我们母子都非常得意。抱着这样的态度,你会发现,少了一份催赶,少了一份焦虑,却增加了成长的快乐。学英文,也一样。学与玩可以兼得,关键是找到适合孩子年龄与性格特征的方式。

一起进入有趣的儿童英语世界

好了,我们知道孩子是天生的语言学习家,而我们也不必在意自己的英文水平,抱着“玩”的态度,完全可以“轻装”带着孩子进入英语世界了。

手上的这本书就像一把可爱的钥匙,为你打开一个个快乐亲子英语学习的宝库。数字、图形、字母、儿歌、故事、涂色、手工、科学……书中精心挑选的几十个英文网站就像是个性化的“儿童英语学习超市”。你可以先仔细挑选适合自己孩子的学习内容,然后带着孩子一起尽情“逛”,尽情“玩”。不知不觉中,不仅“玩” 会了英文,还“玩”会了涂鸦、手工与好听的歌曲,而这些都是孩子最喜欢的。对忙碌的父母来说,不需要花费额外的时间与金钱,只是在各种日常游戏中增加了一点点英文的元素。

最后,带上你的好奇心,保持一份耐心与坚持,和孩子一起打开那一座座宝库,一起说声:“Hello,世界!”

本文内容选自外研社《不花钱亲子英文》。