对于学过英语的中国读者来说,《新概念英语》是个耳熟能详的名字。10年来,它影响了几代中国人,成为最受欢迎的英语教材。如今,“新概念英语”又添新成员——《新概念英语青少版》。该教材由路易•亚历山大、朱莉娅•亚历山大、罗伊•金斯伯里三位英语教学专家为中国8至14岁青少年及英语初学者量身打造,从构思至出版历时13年,可谓十年磨一剑的精品。

在北京的首发式上,作者之一、著名英语教学专家朱莉娅•亚历山大表示,青少版不仅与新概念有着一脉相承的渊源,而且拥有更多特质,更符合中国孩子学习英语的需要。

首先,每单元的课文不是一篇篇孤立的文章,而是以英国的一个四口之家以及他们的亲戚、朋友为主线,描述了他们的生活、工作和学习。这样的编排充分考虑到了少年儿童的认知心理,很容易引起他们的共鸣,使他们产生角色认同。

其次,青少版的语法大纲更加强调渐进性,遵循“先听后说,先说后读,先读后写”的渐进性原则,凡涉及新的语法结构,都会循环不断地复习前面学过的语法知识。而孩子学习语言的特点,恰恰是接受得快,遗忘得也快,需要不断重复加深印象。因此,这种编排也更符合少儿语言学习的特点。

此外,青少版还充分考虑了中国孩子学英语的一些误区。“比如很多中国人喜欢用many表达‘多’,但地道的英语里,这个词是表示否定意义的,肯定意味该用a lot of……”不仅如此,外研社社长于春迟还介绍说:“朱莉娅甚至考虑到了中国国家课程标准对中、小学生的知识和能力的要求,所以青少版的三级教材都能和课标相对应,适合3年级到初中的学生。”

针对中国家长辅导孩子学英语过程中产生的种种困惑,朱莉娅有着独到的看法:“孩子3至5岁时,可以通过游戏、音乐的方式开始第二外语的非系统学习,但是8岁之前,这种非正式的语言训练还是应该以母语为主,否则容易导致听说系统的问题。系统的外语学习从8岁开始比较适合,对于这个年龄段的孩子来说,应该注意的是,学习的乐趣并不仅仅意味着“打打闹闹、逗逗趣儿”,而是应该有着明确的目标。因为,付出就要有所回报,孩子的时间是浪费不起的。

据悉,朱莉娅此行的另一个目的,是担任外研社主办的新概念英语大赛的评委。她表示,五年前,有些选手由于不能适应不同的声音和口音,在随机交流环节往往大失水准。而现在,他们不仅可以自如应对不同评委的提问,而且表达流利、充满自信。实际上,这种高手云集的比赛,本身对于提高英语水平就是一个促进。因此,积极参加比赛也可以看作英语学习的一条“捷径”。