编者按:是不是有像这位T友一样英语基础不太好的同学在迎战托福呢?沪江留学与同学们分享这位4战四级又4战托福的同学的故事。为方便阅读,对这位同学的帖子进行了顺序上的一些调整——这孩子写得实在太长了。不过还是希望同学们能够仔细看完,真的是很难得的认真写的好帖子。

各论坛经验贴颇多,ibt考110+甚至满分的大牛们俯拾皆是。我很弱,弱到不得不4战托福,前后总计整整一年,同时考了新GRE和雅思,摸爬滚打才走到今天。我很怂,我屡次站在放弃的边缘,我的目标从来就是一个95分,但我最终怂到了最后,没有怂在半路上!2.5的成绩是30+27+23+25=105.按捺不住内心的激动写下自己这段征程,期待与跟我一样并不属牛的战友们、烤鸭们共勉。(注:本文略有吐槽嫌疑,算是为自己励志继续前行)

一、我的英文背景

大学英语四级跟我暧昧了三次,第四次我才拼了命勉强拿到470分,算是毕业了;研一末在失恋前夕算是攒够了人品吧,做了真题后六级考了425分擦肩而过;2010年,我研二,到香港做驻校研究生,第一封写给导师的英文邮件用了整整一晚上,各种查字典和google百度,最后让好朋友修改后发现早都面目全非,第一次办手续填写英文表格,连female和male分别表示男女或女男我都弄不清。靠着普通话和初学的粤语在HK打拼了一个学期,回到北京,在现男友和好朋友的鼓励下,备考托福,才去了新东方。2011年的春节,好冷,满天绚烂的烟花更衬得夜幕的黑暗。我上路了,却不是回家。

二、备考方法总结

这部分可能是有些同学最关心的,但我反而认为,它是最没用的一部分,还是每一个病人给最了解自己的身体和治疗进展。所以,扔开铺天盖地的各种乱七八糟资料和以讹传讹吧。

1.IBT四项的复习

我会简单将自己的心得体会写在这里与大家分享,但只是一家之言,不敢误人子弟,毕竟我不是什么培训机构的老师,我只能文责自负。其实最好的办法是,大家备考中每个一段时间,自己来给自己写一个复习心得。就好像有人每个一段时间写一封遗嘱留给自己一样,是个总结,也是个展望。

阅读——

先说扫读,如上文所述,“主”。但是主在哪里呢?标题、首段、每段首末句、全文当中逻辑词所在的句子(切记,让步之处是山重水复,转折才是柳暗花明)。用时4-5分钟,最多不能超过6分钟。

再说做题,简而言之,所有选择题都当做填空题去做,看到题目就给自己一个答案,然后再去选择,这样可以有效避免被迷惑,失去主心骨。切记,你越主动,ETS就越被动。

具体说,第一,见到词汇题,秒杀;实在不认识的才需要回原文去赌一把它是什么意思,然后再从选项中选择,沾边就对,不要多想;如果原词和选项很多词都不认识,没什么技巧,只是不要浪费银子了,回去背单词。第二,插入句子题,ETS出题都比较规范,所插句子必定有前后两部分的名词(也就是主干啊)可以与文中相连接,或者有个短语,如ineithercase等可以做提示,好像拼图一样,我们只是补入一块让它更流畅。第三,总结主旨题,这是我最弱项,弱在我常常凭感觉回答,大错特错,应该先剔除描写错误的选项,再剔除描写太细致的选项,如果纠结就回到原文,不是把纠结项拿回原文去对应啊,是自己去把握一下全文结构,因为本题只选三个选项,所以你回答自己,这篇文章在说什么?只许回答三块,这三块基本就是答案了。第四,作者为什么提A,答案就在A所在的本句或者前一句。第五,各种EXCEPT题目和具体问题具体对待的那些题目,先定位到本句,再纵观前后共三句,还找不到答案的就看该句所在的段的主旨,还找不到,如此够变态的话,直接往全文主旨上猜。此时要注意的是时间,不要恋战太久。

阅读干扰项总结,要么是原文根本没提的东西,但属于统一范畴,它就出来诱惑你等你上钩;要么原文提到它,但具体内容不是,(比如是个主谓,文章说了选项的主语,但谓语不是这么个情况),就像妖精变成了美女勾引猪八戒呢;要么原文跟选项一样,但不是文章所要讨论的主要内容,只是个sub-topic或者floattopic,或者牛头不对马嘴,答非所问,这种情况更难,我称作“引入歧路”,一定要避开这种诱惑。

必须要提一下,祁连山讲雅思的T/F/NG题目时候说题目的句子和原文内容是如何匹配的。我自己总结为,原文可以证实的题目句子为T,原文可以证伪的为F,原文不能证实不能证伪的为NG。这种严谨的思维方式对我做托福阅读,尤其是帮助我克服自己容易胡思乱想、想入非非、不以原文为唯一依据的臭毛病非常有效。IBT的阅读选项,有且只有原文可以将他证实的,才是正确选项。比如原文句子说,A是B的充分不必要条件,则这个选项如果说A是B的充要条件,那就是错的。

听力——

我的很多血泪史,主要都是跟听力剪不断、理还乱。关于听力重点、十大黄金原则之类的,网络盛传,我也不再赘述,但问题是我们每一个考生如何运用这十八班武器呢?

最重要的是集中注意力。其实我终于放弃听力笔记走上只听不记的道路,图的还就是集中注意力。我并不敢说那种方式更好,但你自己必须去感受,怎样能让你完全集中注意力,甚至去听lecturer的呼吸,你就怎样做。

一个不走神的简单方法。先听题,喔,这是**课,马上让自己的大脑进入这个课堂,现在professor就站在你面前讲课啦。边听边问自己,他在讲什么东西?这东西怎么了?分几类?相关的还有些什么东西?谁把谁怎么了?然后在大脑空闲的几秒重勾画一个最简单的树形图,这就是这个段子的结构。只有6分钟,这是一个很简单的课堂讲解。有人说还是会走神,怎么办呢?呃,我也会啊,我也怕啊,尤其当TPO做了这么多遍以后,很多内容都熟悉了,甚至一些听力生词神马的都是根据TPO的题目给弄出来的,就相当于提前熟悉过了生词和科目啊话题啊,那怎么办呢?

于是我在考前3天,泛听巴朗。因为从来没听过巴朗,所以这样更像考场情况听到新材料;也因为它比较类似托福,所以比opencourse甚至TTC之类1个小时长度的lecture更有效。虽然是泛听,但是不是就集中注意力听一下,这是个什么东西?喔,珊瑚礁,人工的,提供庇护和食物来源,这里是一个小的生态系统。诸如此类,这段子你就听懂了。而且即使考试也有偶尔走神的时候,认真听和偶尔走神与不在意的听和偶尔专心抓重点,这二者是不是有点关系呢?听吧,没错的。

从前三次裹足不前90分到第四次飞跃100分,主要是听力给力了。总结原因其实只有两个字,自信。相信你能听懂的,然后就去回答上面我提到的那些问题给自己,等到音频结束时候你自己都可以出题目了;如果总是被音频带着跑,总是很被动,就只能挨打。

此外强调一点,听段子的顺序非常重要,即使没听懂句意,但你集中注意力听到了名词并且记住了他们的出场顺序,则回答问题时候直接拿去一一对应就好了。还有,啊我好罗嗦啊,还有重听题,真正的答案在这句话的前后两句,所以听原文的时候就要猜到哪句话有可能重听,这是需要练习TPO的时候自己去总结的,好吧我再罗嗦一下,一般重听的是要么教授发笑的或者很疑惑的那句,要么学生提问后教授没直接回答但说了句什么,就这句,要么教授自己阐述的时候自己迟疑了、停顿了、若有所思了,或者自我解释了。而主旨题是每个段子的第一题,要么是段子开头直接提出的,要么要自己总结,你看四个选项,谁可以当做这篇段子的结构的树干,当然了,一般选项是动宾短语的话,在动词上就已经可以找到答案了,是classify呢还是define呢还是discuss呢还是什么呢,这样的动词明确表达了全文结构走向。

还是老话,跟阅读一样,选择题当做填空题去做,自己先给一个答案,再去找选项,避陷阱。

口语——

这是我认为最不需刻意备考但又最耗费精力去备考的东西。首先,语音要正确,我们哪怕可以说各地方言版的英语,但也不能不咬舌头尖。当然了,最好不要有自己家乡口音,这部分主要考模仿。模仿一个个因素,这个模范更好了,单词句子的音就可以脱口而出了。接着去跟读apprentice每一集的会议室讨论内容吧,大家掐架,咱就跟着掐,很有趣。

光有音是完全不行的,这不是新闻联播照稿子念的,重点在于自己的表达。最靠谱的方法就是生活中每当要跟家人、朋友、同学、图书馆管理员、楼管大妈开口说话的时候,自己在脑子里想想,这句怎么说呢,用英语。其实就是给自己创设情境,让自己说出来。宅在房间里不敢跟陌生人说话的孩纸呢,至少会看电视剧吧?当然美剧、英剧优先,哪怕就是看宫啊武则天啊神马的都可以,演员说汉语,你在这里口译成英语,是不是很帅?当然,我们说得不好,但是有关系吗?反正又没人来打分,没人来评价,怕什么?自己创设情景,说出来。

基于以上两点,如果有个可以帮助我们纠正自己的发音、口语语法、用词的nativespeaker或者老师、同学,就太好了,一边犯错一边进步,如果没有,靠自己吧,一定要发现问题,总结并改正。

实力稳定在一个水平上之后,备考主要是熟悉内容,练习真题,口语黄金80神马之类的都可以。自己看题目然后自己说给自己听,录音,录完才知道自己说得有多恶心。学术话题类的口语,每天做完TPO听力后,自己给自己讲讲这个段子讲了个什么,这样不是很自虐嘛?欲练功,必自宫,连岳不群都知道自虐是成功的第一步,我们要看齐啊!这样平素积累下来,考前只要模考2-3套就可以了。

作文——

综合写作主要靠听力实力,模板嘛,最好自己提前研究一个,写好写熟悉,练习2-3篇这个自己的模板就运用自如了。考试关键看听力水平。我这次综合写作失手了,拿了一个fair,惭愧……

独立写作跟口语一样,主要靠实力。当然,必须了解到托福作文怎么写,这是第一步。托福是语言考试,所以作文内容要求丰富、要求细节,但毕竟考官会更重视你的语言。我简单总结一下自己的想法:首先,作文用词不要太小儿科,但绝对不提倡用GRE单词来写,四级单词足够了,只是在力所能及的范围内,把大家都滥用的词语自己替换掉,比如vision就比较地道;其次,句型要多样,长短结合,变换方式主要有状语提前、副词开头、倒装、强调句、插入短成分等等,我一时想不起来了,或者弄个简单的排比和对比,都是亮点;再次,内容要丰富,细节很重要,在文章有个整齐的结构(总分或总分总)和每段都有了主旨句之后,就要靠细节去充斥了。虽然我每次独立写作都是good,但我知道分数并不是特别好,因为我写得跟范文之间差距还很大,我的句子很罗嗦。不够地道简洁,不够漂亮。但即使这样,对于童鞋们拿个good的独立写作也够了啊。

看到题目后先厘清自己的观点,哪个好论证就倾向于哪个观点,然后在屏幕上列好提纲,四句话,开头观点和三个论证段落各一句。用时2-3分钟,然后就拼命地敲吧,一直敲到自己手抽经。平时养成不写错别字的习惯,这时候就能省时间不去修改。有人建议写完后去检查,我觉得挺好,但是自己从来都撒丫子敲到最后一刻,没时间去检查。再次惭愧。

总之,作文的结构和思考模式,必须要有自己固定的,这样才能驾轻就熟,临场也能快速构思。(比如我给自己涉及的结构和思路永远是这样。总体支持+让步转折。我有3-4句确定的开头,临场按照适合的题目选出2-3句,这就是开头了。支持部分用2-3条分论点,通过剥洋葱式的层层分析、分类分场合casebycase、为only,never等决定性概念找到其他途径等这样的方法,展开论证。最后让步承认一些不足,但是fromanotherperspective或者thisproblemcouldbewellsolved,最后还是转折回我的主论点。)另外推荐慎小嶷的十天托福essay,快速受用并且语言地道,比市面上很多作文培训的书籍都好。