本文针对剑桥大学最新出版的Cambridge IELTS 7(中文名《剑桥雅思7》)中每套口语真题的特点,总结分析了如何才能高效使用剑桥七。

Test 1 – Speaking

《剑桥雅思7》(以下简称《剑七》)的Test 1充分体现出雅思口语从Part 1到Part 3的“由浅入深”的难度层次感。Part 1主要问你是如何与人们保持联系的,大部分问题针对个人(individual)的角度去问;Part 2开始问到parties,你既可以讲family parties,也可以讲parties among friends,延伸到了集体(group)的概念;而Part 3从一开始关于family parties的深入问题,很自然地过渡到有关national celebrations的探讨,一下子又上升到了国家(nation)的高度。

当然,这只是一种总体的规律,但凡事都有例外。值得注意的是,在该套试题的Part 1中,我们碰到了个别较有深度的问题,例如Question 4: In your country, did people in the past keep in contact in the same ways as they do today? 如此难度的问题,其实更应该出现在Part 3里面。

这个例子说明了一个潜在的趋势:雅思口语的Part 1部分将会越来越难,少量Part 1的问题相当于Part 3的问题难度。

另外,我们观察到问题本身中会呈现两种事物(或两种人)的对立,比如family parties VS. parties given by friends, young people VS. old people, in the past VS. today, a good trend VS. a bad trend等等,不一而足。这要求考生如何在考场中迅速做出判断和取舍(特别是价值方面的判断),采取最容易展开的方向来给出回答,或者在两者之间找到最明显的一些特征来进行对比。

Test 2 – Speaking

《剑七》的Test 2口语真题中,继续了前一套试题的“对立/对比”趋势。我们看到了memorize important ideas VS. create new ideas, having new ideas VS. putting them into practice, laughing VS. feeling happy等有趣的矛盾。

至于从Ideas and Education到Ideas in the Workplace的过渡,使我们有了新的雅思备考方案:寻找共性!因为从人物关系来说,教师-学生,父母-子女,老板-员工,这些都具有很强的相似点,前者都处于权威的地位,有点像leader,而后者都相对比较弱势一些,更像follower的角色。基于这一点,我们在准备口语答题思路的时候,完全可以套用同样的解答方式,比如“教师应该如何鼓励学生”,其实和“父母应该如何奖励孩子”、老板应该如何激励员工”是一样的。有了这样的启发,我们在备考时,就能做到事半功倍的效果,因为你准备一个话题就相当于别人准备三个。

Test 2中当然也出现了少量高难的题目,例如较为哲学/人性意味的Question 4和Question 9,这需要我们有一定程度的人文素养,能读懂雅思的出题思路、猜透考官的问话方向、并弄清题目的潜台词是什么。换言之,你必须在某种程度上具备出题者的思维特征,才会明白他们为什么出这样的题目。

对于广大考生来讲,最有效的应对《剑七》的办法就是把出现的一些新话题(如Test 2中的laughing和ideas),做出相应的语汇整理,去积累相关的有用表达方式,这样才能避免语无伦次、夹缠不清、理屈词穷等尴尬场面。举例来说,可以修饰ideas的形容词,我们有good, bad, general, rough, bright, wonderful, excellent, new, creative, original, unusual等,而动词方面,我们有develop, share, adopt, abandon, reject, receive, come up with等。