英语学习者最想知道答案的问题里,提问次数最多的莫过于想要流畅阅读英文原版材料,到底需要多少词汇量?
而针对这个问题的答案始终没有定论,莫衷一是。

著名的语言学者亚历山大•阿圭列斯Alexander Arguelles曾对词汇量做出如下解读:
250个单词构成一门语言最基础的核心,没有这些词你无法组合句子。
750个单词构成每个人每天说话会用到的词汇。
2500个单词应该可以让你说出任何你想表达的内容,虽然有时会词不达意。
5000个单词构成教育水平一般的母语使用者的积极词汇量。
10000个单词构成有较高教育水平的母语使用者的积极词汇量。
20000个单词可以使你几乎无障碍地阅读、理解和享受文学作品。


而词汇测试网站testyourvocab.com也曾针对不同人群的词汇量做了一个相对真实完整的调查,主要用来根据用户的年龄,受教育程度来评估个人的词汇量,尤其是外语课堂学习与本土学习的对比。

结果显示:
大多数成年母语使用者的词汇量为20000—35000 个单词
8岁的母语使用者平均词汇量为10000个单词
4岁的母语使用者平均词汇量为5000个单词
而母语使用者的词汇量大多由4岁至15岁之间的阅读量决定。

然而,对于外语学习者的调查结果则让人大跌眼镜:
大多数外语学习者的词汇量仅徘徊在4500—5000个单词左右,相当于4岁母语使用者的词汇量;而常年生活在英语国家的外语学习者单词量也仅仅是10000个单词,和8岁母语使用者的词汇量相差无几。

背过无数单词书,依然读不好一本原文书、看不懂一部无字幕的电视剧成了大多数英语学习者的真实写照。

和母语使用者相比,我们的外语阅读交流依然存在很多障碍。想短时间通过阅读达到母语使用者的词汇量并不现实,我们必须通过背诵词表来扩大词汇量

那么背什么词就成了大家要讨论的核心问题。

根据语言学家统计:学会常用的2000个词,就能理解89%左右的内容;学会常用的3000个词,就能理解93%的内容;学会常用的4000个词,就能理解95%左右的内容;学会常用的5000个词,就能理解97%左右的内容。

不少人看到这里肯定心存怀疑,考完专八背完托福词汇却无法流畅阅读的也大有人在,关键原因在于对“常用词汇”的认知

语言学家发现的另一个有趣事实是:英语使用频率最高的9个单词在任何一篇100词以上的文章中出现的频率达25%。综上可以知道,想要高效背单词,那么就必须了解每个单词在母语使用者日常生活中的频率高低词汇量不在于你背了多少生僻单词,而在于你日常生活会用的有多少。Active vocabulary才是英语学习中最重要的部分。

根据这些研究,我们为大家开设了高频词汇专题,内容则依托于美国当代英语语料库从4.5亿个单词中筛选出的20000高频词单

美国当代英语语料库(Corpus of Contemporary American English)是由美国杨伯翰大学(Brigham Young University)的马克·戴维斯(Mark Davies)教授开发的美国最新当代英语语料库,是当今世界上最大的英语平衡语料库。这个语料库涵盖美国现当代时期的口语(spoken)、小说(fiction)、流行杂志(pop magazine)、报纸(newspaper)和学术期刊(academic)五大类型的语料库,并且在这五个类型方面基本呈均匀平衡分布。
COCA的文本内容包括:(1)口语(spoken),包括150个电视或广播节目对话,约85000000字。(2)小说(fiction),包括短篇故事、戏剧/电影剧本,约81000000字。(3)杂志(popular magazines),包括新闻、健康、家庭园艺、女性话题、财经、宗教、运动等将近100种不同领域的杂志,约86000000字。(4)报纸(newspapers),包括10家报纸不同版面(地方新闻、评论、运动、财经)的文章,约81000000字。(5)学术期刊(academic journals ),包括近100种不同种类的期刊,约81000000字。


在这个庞大的语料库中使用频率最高的20000个单词极具代表性,几乎覆盖所有权威英语考试的词单。与此同时,还附带这些词汇最常用的搭配,我们在每篇词汇文章中会节选单词使用频率最高的地道搭配,让大家在学单词的时候了解母语使用者是如何运用单词,力求为大家呈现最实用全面的词汇专题

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