背景

九月份新学期,很多新课都上线了。在几个学习群里都有人抱怨时间不够用没法跟太多课。所以我想到了写这么一篇心得。其实,果壳上肯定满坑满谷都是学霸。我这点雕虫小技,不过是抛砖引玉罢了。

我本人在美国已经获得PhD学位,所以英语上不存在太多障碍。这也许是我的优势所在。不过我当前已经有全职工作,同时家里有个两岁多的小娃娃,另外还在一个线上NGO做志愿者,所以业余时间真的算不上多。现在上的不少课都有人在自我介绍中说这是他们的第一门Coursera, 而我从2011年底coursera还没正式上线前就上过斯坦福的数据库导论在线课程,可以说还有那么点经验。所以写下来,也许能避免一些人少走弯路吧。当然,每个人的兴趣和动机都不同,因而我也不能保证我的心得就对你有用。比如说,一些基础的数理课程对我就没有多少吸引力,我完全没有学过这类的MOOC。

目标

其实,所有的MOOC学习说到底都逃不开一个问题:你究竟想达到什么目的?“拿到完成证书”绝对称不上是一个好的目的。MOOC的完成证书在实际中几乎派不上多大用场。传统学习的经验也告诉我:如果我对课程内容没有兴趣,只是希望自己成为一个“上过这门课的人”,那么学习动力绝对是稀薄得可怜。我不敢妄言他人的目的是对是错,事实上也没人能判断。就说说自己的吧,权作案例分析。

我这次跟的第一门课是社会心理学,目的是为了解答自己在生活中的疑惑,以及和人沟通时遇到的瓶颈。比如说,为什么我推荐一个我认为不错的东西(书籍、电影、课程、组织)给别人,却很难得到积极的反响;为什么我在结识陌生人之后会很容易失去联络,是因为我没有给他留下好印象吗?我原先觉得这样的东西看看课程视频就懂了。后来发现光是知道了几个心理学现象和实验,并不能保证我能很好地分析应用,所以决定完整学习,包括互评作业和阅读。

我跟的第二门课是可持续发展导论,目的是为了全面系统地了解可持续发展的研究,以及未来的趋势,同时也希望在个人职业发展上多一些思路(我的专业是环境工程)。这门课我还组织了我所在的一个NGO的成员共同翻译,目前coursera已经正式嵌入了我们所做的中文字幕。这门课的主要评分由每周的quiz构成(80%),加上这个话题可以算我的专业领域,所以一开始我以为没必要投入太多精力。但是在字幕校对过程中,我不得不反复观看视频,结果发现了课程中不那么“显然”的推论,也更清楚了可持续发展的复杂性。所以,我现在每周都会花一点时间认真阅读和参与论坛上的讨论。

由于自己正在领导一个NGO团队,目前正面临发展的难题,所以也关注了三门创新和商业相关的课。这几门课的工作量相对来说要小一些,但是如果加上案例讨论和project就是大坑了。我暂时还没有决定这些课要不要投入时间做project, 因为下个月还会有新的感兴趣的课程上线,需要给自己留点余地。但是已经参加了study group参与案例讨论。

可以看出,我学这些课都有一定应用的目的,对于结论而不是得出结论的过程更感兴趣。因此,我在阅读上给自己的标准就不是太高。侧重了解主要论点和作业中的应用。

时间安排

以Coursera为例,典型的课程5-10周,官方给出的工作量估计则因课而异,有10-12小时的,也有2-3小时的。其实,利用开课时间和截止日期的差异,你能够在很大程度上避免同时有大量内容需要学习的情况。比如,在我学的几门课程中,社会心理学往往提前一周放出课程资料,这样我就可以在某些课还未正式开始时,先完成社心课的主要学习内容。另外,我觉得有个技巧很不错,在罗辑思维关于拖延症那期里面提到过,叫做“让点子飞一会儿”,就是先大概了解作业内容,然后将其搁置。脑子会不由自主地去思考这些问题。到最后动手做时,你已经有不少思路了。

另外,同时跟这么多课,我也会时常觉得脑子乱糟糟的。我找到的处理办法就是给自己人为设置区隔。比如周一学A课,周二学B课,……周末有大块的时间,就分上午做A课作业,下午做B课作业……这样能够维持一定的专注度。

这么说还是过于笼统,我就描述下每天的时间安排吧。首先,每天早上7点起床,先在床上刷邮件看课程有没有什么通知和更新,QQ学习群里有没有什么新动向,然后起床干一天该干的事,洗漱早饭送小孩上学,路上可以思考课程中提出的问题。然后正常上班。午休时间用平板看一两段课程视频,安排一下字幕组的任务。下午下班后接小孩的路上可以继续思考,接回家以后家人会带小孩出去玩半小时,我就抓紧这半小时把当天的视频看完,如果有必要的话还可以做做笔记。小孩回家以后,我有时会陪他玩,有时就在一边看阅读材料。九点左右哄小孩睡觉,之后我继续学习一段时间,有时可以直接把quiz解决掉,有时去论坛或QQ群讨论。字幕也在这个时候做,一般十一点半前睡觉(偶尔也有一两天不学习就睡了)。

到了周末,周六上午买菜。下午小孩午睡期间我才有空。这段时间主要用来完成作业,做NGO的事情。傍晚小孩出去玩的时候,我就参加案例讨论等。做作业前,如果有必要,我会重温一下课程视频,把笔记补充一下。周日除了上午能有两小时自己的时间,其他和周六类似。

我相信大多数人没有我这么多的限制条件(很多时间为了避免小孩接触电脑不能用电脑,晚上小孩睡觉不能开灯,早上小孩醒来之前不能离开床——好了别吐槽我家小孩睡觉问题,这个我们可以另外起个话题)。当然同时他人也有别的限制,比如没有我这么多的数码设备,网络不如我的通畅,有烦人的室友干扰学习,正在为感情问题纠结,天天被要求加班……总之,选择了MOOC,你就同时选择了放弃一些别的东西。比如说,我没有像一部分母亲一样除了上班做家务就是陪小孩,缺乏运动锻炼和社交,娱乐方面也比较苍白。所以,最核心的问题不在于如何安排时间学习,而在于:你愿意拿什么东西作为交换?你的学习时间有多少换来了你想要的效果?

(补充:别误会,我不是说其他人也应该放弃这些哦。不过,根据美国2007年的统计,在职的母亲每周陪小孩时间平均为13.5小时,这个数字我还是达到的;社交和锻炼——没学MOOC的时候我也没有,说白了我就是宅好吗)

假设你每天有9小时用来上班(含午饭),2小时用来交通和其他两餐,8小时睡眠,1小时家务,还有四个小时。如果你能拿出3个小时,而周末时间翻倍,那么每周就是3*5+6*2=27小时,起码可以跟一门10-12小时的课和两门5-8小时的课。假设3小时还太多,按两小时计算,每周仍然有18小时,可以跟两到三门5-8小时的课程。再退一步,你的英文不好,要花两倍的时间,一门10-12小时的课仍然可以勉强完成。算算你每周真正花在MOOC上的时间,你的潜力真的只有一门课而已吗?

学习方法

显然,适合自己的学习方法是最好的。在这里我要谈的并不是“如何学习”的问题,而是“怎么让自己去学习”。作为一个和拖延症斗争超过四年的老拖友,我发现很多人的最主要障碍就一个:完美主义。具体体现:作业迟迟不做,等到最后一天来纠结。有一些quiz作业,完全可以先看一眼理解一下,让它们飞一会儿。另外,特别希望完美解答,所以在感觉自己没有完全掌握内容的情况下不去尝试。我并不把拿证书看作很重要,所以有时候不会做也猜一个,写不好也交一个。有了正确答案以后,再来调整自己的认知。关于课堂内容也是。既然技术允许我们快进慢放看很多遍,干嘛不利用呢?我现在大部分视频都是先2倍速播放看完,再正常速度播放做笔记。别担心时间不够用,你担心的只是自己不能完美地一次掌握罢了。另一种体现就是在某次作业遇到挫折就想放弃整门课。这也是我以前学习MOOC时会有的问题。其实,一次挫折并不会对你的整个学习造成很大影响。尝试和犯错是正常的学习过程。再说,就算这次拿不到证书,下次开课还能重修呢!

一般来说,学习一开始可能会有新鲜感,一定时间后出现倦怠的感觉。此为人之常情。但是,人并不真的需要强大的兴趣才能自学。有时候只需要一点点学习的习惯,一点点初始的动力,一点点不怕失败的平常心,就可以坚持下去。当然,我不是在说跟的课越多越好,也不是在说一定不要弃课,而是希望大家能看到同时学许多门课的可能,从而勇于尝试自己感兴趣的课程,不要仅仅因为一门课开设时间较晚就放弃了解。

还有,这次我跟的课,没有什么技术性的作业,比如编程。利用碎片化的时间和过去的知识积累就能完成课堂任务。如果是编程或者数学,会不会比较难把握时间?会不会在一个问题上卡很久?我想这都是可能的。对于这些类型的课要如何学习,是不是同时只能跟一两门,待明年我上过之后再来分享吧。

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