看到《新概念英语青少版》的样书,引起我对老朋友路易•亚历山大先生的思念。二十多年前,似是1981年春,他初来我国讲学。我到当时的北京语言学院听他讲《语言教学法十讲》。我坐在后面,不知怎样他看见了我,走过来拉我去坐到前排,才开始讲话。他感谢我们将他主编的New Concept English《新概念英语》和电视教学片Follow Me《跟我学》引入中国。自那以后,他的经典教材《新概念英语》在我国风行已近三十年。

有人问我:随着越来越多的国外英语教材被引进、国内英语教学专家编写的教材大量出版,《新概念英语》会不会逐渐退出人们的视野?我的回答是否定的。《新概念英语》自问世以来已有近半个世纪的历史,在我国也早已成为一套脍炙人口的名牌教材,以它的科学性、实用性和趣味性受到英语爱好者的普遍欢迎,是会经得住长期实践检验的。而且《新概念英语》有过改版,也在不停地发展完善。今天,我对此更加深信不疑,因为《新概念英语》系列教材又增添了新的成员——《新概念英语青少版》(Junior New Concept English)。这个新版本是由亚历山大先生的夫人、长期协助他工作的茱莉亚•亚历山大女士与资深教材编写专家罗伊•金斯伯里合作编写的。

目前,随着英语热的不断升温,英语学习也呈现出低龄化趋势,这就对英语教学界提出了新的要求。面对这一需求,朗文出版集团与外语教学与研究出版社应市而动,专为8-14岁的少年儿童推出了《新概念英语青少版》。当我拿到这套样书时,立刻被它图文并茂、生动活泼的版面所吸引。仔细阅读全书后,我认为,该书既秉承了《新概念英语》的编写特色和精髓,又针对该书的特定读者群体,呈现出新的特色:

首先,强调故事性,具有浓厚的生活气息。每单元的课文不是一篇篇孤立的文章,而是以英国的一个四口之家(爸爸、妈妈、13岁的女儿、9岁的儿子)以及他们的亲戚、朋友为主线,描述了他们的生活、工作和学习,他们的喜怒哀乐。这样的编排充分考虑到了少年儿童的认知心理。一方面,故事性强的东西本身就容易激发他们的兴趣,而全书人物和故事的连贯性又能使他们自始至终保持浓厚的学习兴趣;另一方面,强烈的生活气息很容易引起学习者的共鸣,使他们产生角色认同,因而会自然而然地融入其中。例如,其中一篇课文讲的是女儿想要晚上出去和朋友看电影,然后去朋友家玩,结果遭到了母亲的坚决反对。我相信,这样的事情在很多家庭都会发生。

其次,强调渐进性和重复性。本书遵循的是“先听后说,先说后读,先读后写”的渐进性原则,所以每单元都从听力理解开始,进而依次引入语言表达、阅读和写作的训练。从语言的本质来看,语言是声音和意义的结合体,能反映语言最本质特征的是声音,而书面语言是记录声音的符号。所以本书遵循的这一渐进性原则,既充分利用了学习者与生俱来的语言认知能力,又符合语言学习本质。此外,本书贯彻重复性原则,利用各种形式的活动对高频词汇、句型、重点语法等进行反复操练。这样做符合少年儿童语言学习的特点。少年儿童学习语言时,接受得快,遗忘得也比较快,而克服遗忘的最主要的方法是在遗忘还没开始的时候就进行有效的复习,这种复习要先密后疏、形式多变、连续不断,从而对大脑产生强烈的刺激,留下深刻的痕迹。

第三,强调练习方式的多样性与灵活性。与《新概念英语》相比,该书的练习更加丰富多样。书中的听力理解、对话练习、语音练习、句型练习、书面练习等涉及听、说、读、写、词汇、语法等各个方面的训练。丰富的练习形式既能充分调动学习者的积极性和热情,又能通过不同的角度训练和检验他们对语言知识的掌握水平和运用能力。值得一提的是,该书还设计了与学习者个人经验相关的开放式练习。这样做既避免了机械式练习的枯燥性,又留给学习者很大的发挥空间,提供给他们充分展示自我的平台,也有助于他们创造力和想象力的培养。

少年儿童的内心世界是多姿多彩的,他们需要置身于令他们身心愉悦的环境中去体验语言、接受语言、领悟语言、使用语言。可以说,《新概念英语青少版》正为他们提供了这样的环境。借助《新概念英语青少版》,少年儿童朋友定能体验英语学习的快乐,收获丰硕的学习成果。

我钦佩《新概念英语》的作者和外语教学与研究出版社对市场需求的敏锐洞察力,我相信,《新概念英语青少版》的出版不仅会为中国的英语教育市场注入新的活力,也会让历久不衰的《新概念英语》系列教材焕发出更加夺目的光芒。

北京外国语大学 教授
国家课程标准组 组长